trubus.id
Menyelesaikan Masalah Sampah Plastik dengan Ulat Kecil Pemakan Lilin?

Menyelesaikan Masalah Sampah Plastik dengan Ulat Kecil Pemakan Lilin?

Syahroni - Selasa, 28 Jul 2020 20:00 WIB

Trubus.id -- Salah satu masalah paling penting yang dihadapi lingkungan kita saat ini adalah banyaknya plastik non-biodegradable yang dibuang ke tempat pembuangan sampah dan berputar-putar di sekitar lautan. Sulit terurainya plastik telah menjadi masalah di garis depan penelitian lingkungan selama bertahun-tahun. Tetapi para peneliti mungkin baru saja menemukan solusi yang mungkin bisa dilakukan untuk mengatasi masalah ini. Dan itu datang dalam bentuk ulat kecil.

Ulat kecil (umumnya dikenal sebagai cacing lilin) ​​biasanya lahir di sarang lebah, tempat induk ngengat bertelur. Cacing menetas di sarang dan tumbuh pada lilin lebah, yang terdiri dari campuran beragam senyawa lipid - tidak seperti banyak plastik.

Ternyata kekuatan lambung yang memungkinkan cacing-cacing ini untuk makan dan mencerna lilin lebah juga memungkinkan mereka untuk mencerna plastik polietilen - sebuah penemuan yang dibuat oleh Federica Bertocchini dari Institut Biomedis dan Bioteknologi Cantabria di Spanyol ketika dia melihat cacing lilin menciptakan lubang di kantong plastik tempat mereka disimpan.

"Kami telah menemukan bahwa larva serangga biasa, Galleria mellonella, mampu mendegradasi salah satu plastik yang paling kuat, paling tangguh, dan paling sering digunakan: polietilen," kata Bertocchini dalam sebuah penelitian yang diterbitkan dalam jurnal Current Biology.

Para peneliti menemukan bahwa cacing lilin ini tidak hanya memakan plastik, tetapi mereka juga secara kimia mengubah polietilen menjadi etilen glikol. Para ilmuwan berpikir bahwa mencerna lilin lebah melibatkan pemecahan ikatan kimia yang serupa dengan mencerna polietilen.

"Lilin adalah polimer, semacam 'plastik alami,' dan memiliki struktur kimia yang tidak berbeda dengan polietilen," jelas Bertocchini. Penelitian lebih lanjut perlu dilakukan untuk menentukan rincian molekuler dari proses pencernaan, tetapi para ilmuwan ini percaya bahwa mereka telah menemukan solusi bioteknis untuk mengelola limbah polietilen.

“Kami berencana untuk mengimplementasikan temuan ini menjadi cara yang layak untuk membuang limbah plastik, bekerja menuju solusi untuk menyelamatkan lautan, sungai, dan semua lingkungan kita dari konsekuensi yang tidak dapat dihindari dari akumulasi plastik,” kata Bertocchini. “Namun, kita seharusnya tidak merasa dibenarkan untuk membuang polietilen dengan sengaja di lingkungan kita hanya karena kita sekarang tahu bagaimana cara mendegradasi secara biologis.” tandasnya lagi. [RN]

Editor : Syahroni

Berita Terkait

07 Agu 2020
04 Agu 2020
03 Agu 2020