trubus.id
Studi: Anjing Manfaatkan Medan Magnet Bumi untuk Mencari Jalan Pulang

Studi: Anjing Manfaatkan Medan Magnet Bumi untuk Mencari Jalan Pulang

Syahroni - Minggu, 19 Jul 2020 07:00 WIB

Trubus.id -- Anjing terkenal penciumannya yang sangat tajam. Namun sebuah penelitian baru menunjukkan bahwa mereka juga memiliki bakat indra tambahan yaitu kompas magnetik. Dengan indra tambahan ini, anjing menggunakan medan magnet Bumi untuk menghitung pintasan di medan yang tidak dikenal.

Temuan ini adalah yang pertama pada anjing, kata Catherine Lohmann, seorang ahli biologi di University of North Carolina, Chapel Hill, yang mempelajari "magnetoreception" dan navigasi di kura-kura. Dia mencatat bahwa kemampuan navigasi anjing telah dipelajari jauh lebih sedikit dibandingkan dengan hewan yang bermigrasi seperti burung. 

"Ini wawasan tentang bagaimana [anjing] membangun gambar ruang mereka," tambah Richard Holland, ahli biologi di Bangor University yang mempelajari navigasi burung.

Sudah ada petunjuk bahwa anjing — seperti banyak hewan, dan mungkin bahkan manusia — dapat memahami medan magnet Bumi. Pada 2013, Hynek Burda, seorang ahli ekologi sensorik di Universitas Ceko di Life Sciences Prague yang telah bekerja pada penerimaan magnetik selama 3 dekade, dan rekannya menunjukkan anjing cenderung mengarahkan diri mereka ke utara-selatan saat buang air kecil atau besar. 

Karena perilaku ini terlibat dalam menandai dan mengenali wilayah, Burda beralasan penyelarasan membantu anjing mengetahui lokasi relatif terhadap tempat lain. Tetapi penyelarasan stasioner tidak sama dengan navigasi.

Dalam studi baru ini, mahasiswa pascasarjana Burda, KateÅ™ina Benediktová, awalnya menempatkan kamera video dan pelacak GPS pada empat anjing dan membawanya dalam perjalanan ke hutan. Anjing-anjing akan bergegas untuk mengejar aroma binatang rata-rata 400 meter. 

Trek GPS menunjukkan dua jenis perilaku selama perjalanan kembali ke pemiliknya. Dalam satu, pelacakan dijuluki, seekor anjing akan menelusuri kembali rute aslinya, mungkin mengikuti aroma yang sama. Dalam perilaku lain, yang disebut kepramukaan, anjing akan kembali di sepanjang rute yang sama sekali baru, menabrak tanpa melakukan backtracking.

Ketika Benediktová menunjukkan data ke Burda, Ph.D. sebagai penasihat, ia melihat fitur yang aneh: Di tengah-tengah lari kepanduan, anjing itu akan berhenti dan berlari sejauh sekitar 20 meter di sepanjang poros utara-selatan sebelum mulai menavigasi kembali. Jangka pendek itu tampak seperti pelurusan sepanjang medan magnet, tetapi Benediktová tidak memiliki cukup data untuk memastikan.

Jadi Benediktová dan Burda meningkatkan proyek, membebaskan 27 anjing dalam beberapa ratus perjalanan selama 3 tahun. Kolega di departemen manajemen permainan dan biologi satwa liar, tempat hampir semua orang memiliki anjing pemburu, dilibatkan.

Para peneliti mengamati dari dekat 223 kasus kepanduan, di mana anjing-anjing berkeliaran rata-rata 1,1 kilometer setelah kembali. Dalam 170 perjalanan ini, anjing-anjing berhenti sebelum mereka berbalik dan berlari sekitar 20 meter di sepanjang poros utara-selatan. Ketika hewan melakukan ini, mereka cenderung untuk kembali ke pemilik melalui rute yang lebih langsung daripada ketika mereka tidak melakukannya, penulis melaporkan di eLife. 

"Saya benar-benar terkesan dengan data itu," kata Lohmann.

Selama berjalan-jalan di hutan, tim berusaha menghindari memberi anjing petunjuk navigasi lainnya. Bilamana memungkinkan, seekor anjing dibawa ke bagian hutan yang belum pernah dikunjungi, sehingga ia tidak bisa mengandalkan landmark yang sudah dikenalnya. 

Seekor anjing juga tidak bisa menavigasi ke belakang dengan mencari pemiliknya, yang bersembunyi setelah anjing pertama kali pergi berkeliaran. Aroma tampaknya tidak memainkan peran juga, karena angin jarang bertiup dari pemilik ke arah anjing ketika ia kembali.

Burda berpikir anjing-anjing itu berlari di sepanjang poros utara-selatan untuk mencari tahu ke arah mana mereka. "Itu penjelasan yang paling masuk akal," katanya. Lohmann mengatakan implikasinya adalah bahwa anjing dapat mengingat pos mereka sebelumnya dan menggunakan referensi ke kompas magnetik untuk mencari rute pulang yang paling langsung. [RN]

Editor : Syahroni

Berita Terkait

20 Nov 2020
20 Nov 2020
17 Nov 2020