trubus.id
Krisis Iklim Memunculkan Salju Hijau di Antartika

Krisis Iklim Memunculkan Salju Hijau di Antartika

Hernawan Nugroho - Minggu, 31 Mei 2020 07:00 WIB

Trubus.id -- Antartika adalah benua kutub, tetapi bukan hanya daratan es dan salju yang luas. Sepanjang daerah pesisir lumut, lumut, dan ganggang semuanya tumbuh. Namun, benua itu, seperti bagian lain planet ini, mengalami suhu yang lebih tinggi akibat krisis iklim dan ini memungkinkan ganggang menyebar lebih jauh dari sebelumnya. Sekarang, para ilmuwan telah menciptakan peta berskala besar pertama dari ganggang mikroskopis di Semenanjung Antartika. Para peneliti mengatakan "salju hijau" ini kemungkinan akan menyebar seiring meningkatnya suhu global.

Tim Inggris dari Universitas Cambridge dan Survei Antartika Inggris menggunakan satelit Sentinel 2 dari Badan Antariksa Eropa untuk memetakan bunga ganggang. Ganggang mikroskopis dapat mekar di permukaan salju, berwarna hijau atau oranye atau bahkan merah. Anda mungkin bertanya-tanya mengapa ini adalah hal yang buruk: ganggang yang berada di permukaan salju menghalangi kemampuannya untuk memantulkan sinar matahari, alih-alih menyebabkannya menyerapnya, dan meningkatkan kemungkinan mencair. Salju putih memantulkan sekitar 80 persen radiasi Matahari, sedangkan salju hijau hanya memantulkan sekitar 45 persen.

Baca Lainnya : Meskipun Bersuhu Ekstrim, Masih Ada Hewan yang Bisa Bertahan Hidup di Kutub Utara

Tim melaporkan 1.679 mekar berbeda yang meliputi 1,9 kilometer persegi gabungan di seluruh semenanjung, dua pertiganya berada di pulau-pulau kecil di dataran rendah. Ganggang hanya mekar dalam kisaran suhu tertentu, di sekitar titik beku air, yang terjadi antara November dan Februari. Itu tidak dapat bertahan jika terlalu panas atau terlalu dingin. Daerah kutub memanas lebih cepat daripada di tempat lain di planet ini, sehingga beberapa pulau ini mungkin kehilangan lapisan salju musim panasnya, sementara wilayah pesisir benua akan mengalami peningkatan yang signifikan dalam pertumbuhan ganggang selama beberapa dekade mendatang.

"Ketika Antartika menghangat, kami memperkirakan massa keseluruhan ganggang salju akan meningkat, karena penyebaran ke dataran yang lebih tinggi akan secara signifikan lebih besar daripada hilangnya petak ganggang pulau kecil," kata penulis utama Dr. Andrew Gray, seorang peneliti di University of Cambridge dan Fasilitas Spektroskopi Lapangan NERC, Edinburgh, mengatakan dalam sebuah pernyataan.

Mekar dipengaruhi oleh burung dan mamalia yang hidup di Antartika dan khususnya kotoran mereka, yang merupakan sumber nutrisi. Mereka menemukan 60 persen dari bunga yang terdeteksi berada dalam jarak 5 kilometer (3,1 mil) dari koloni penguin, juga di dekat situs sarang burung lain, dan di mana anjing laut datang untuk beristirahat di darat.

Tim tersebut juga memperkirakan bahwa bunga-bunga ini, yang bertindak sebagai penyerap karbon, menghilangkan 479 ton CO2 atmosferik per tahun - setara dengan emisi 486 pesawat yang bepergian antara New York dan London.

Baca Lainnya : Magnetik Utara Bergeser 30 mil Setahun, Potensi Pembalikan Kutub?

Para peneliti berencana untuk mengeksplorasi mengukur penyebaran ganggang lebih lanjut, termasuk ganggang lain dalam studi masa depan, melakukan pekerjaan lapangan di benua Selatan, dan mengawasi bagaimana benua paling selatan hijau selama beberapa tahun mendatang.

"Saya pikir kita akan mendapatkan bunga yang lebih besar di masa depan," kata Gray kepada The Guardian. "Sebelum kita tahu apakah ini memiliki dampak signifikan pada anggaran karbon atau bio albedo, kita perlu menghitungnya."

Editor : System

Berita Terkait

20 Nov 2020
20 Nov 2020
17 Nov 2020