trubus.id
Tak Hanya Mengancam, Ilmuan Ungkap Kelebihan Lain Duri-duri di Pohon Kaktus

Tak Hanya Mengancam, Ilmuan Ungkap Kelebihan Lain Duri-duri di Pohon Kaktus

Syahroni - Kamis, 21 Mei 2020 10:00 WIB

Trubus.id -- Hanya dengan melirik ke arah penampilan kaktus yang berduri sudah cukup bagi kita untuk mendapatkan pesan untuk menjauh. Duri-duri yang mengancam itu bukanlah sesuatu yang ingin diluruskan oleh orang atau hewan, dan untuk alasan yang baik. Sebuah studi baru-baru ini yang diterbitkan dalam Prosiding Royal Society B merinci biomekanik dari tanaman berduri ini serta bagaimana struktur tulang belakang mereka memengaruhi efektivitasnya.

Cholla melompat (Cylindropuntia fulgida) adalah salah satu dari enam spesies yang dianalisis oleh University of Illinois, penelitian pasca doktoral Stephanie Crofts dan profesor biologi hewan Philip Anderson. Kaktus khusus ini memiliki duri yang menempel di dalam daging dengan sangat erat, bagian dari kaktus sering putus dan mencengkeram korbannya yang tidak curiga.

Spesies lain yang dievaluasi adalah Echinocactus grusonii, kaktus laras emas; Opuntia fragilis, juga disebut pir berduri rapuh; Pereskia grandiflora, kaktus mawar; Echinopsis terscheckii, atau saguaro Argentina; dan Opuntia polyacantha, pir berduri di dataran.

“Kami sedang melihat mekanisme dasar dari peristiwa tusukan dan bagaimana perbedaan duri kaktus - khususnya mikrostruktur mereka - memengaruhi bagaimana mereka menusuk dan berlabuh ke dalam apa pun yang mereka tusuk,” jelas Crofts.

Dalam penilaian mereka pada masing-masing kaktus, para peneliti menguji duri di dada ayam tanpa kulit, bahu babi dengan kulit, dan elastomer sintetik dari berbagai kepadatan. Mereka mengukur jumlah kekuatan yang diperlukan untuk menusuk dan menarik duri dari setiap bahan.

"Sebelum kami memulai eksperimen, kami melihat duri di bawah mikroskop elektron pemindaian," kata Crofts. "Duri berduri - seperti yang ada di cholla - tampak sangat mirip dengan duri landak yang dipelajari oleh kelompok lain."

Ternyata duri kaktus ini memiliki penampilan seperti shingled karena tumpang tindih lapisan duri - karakteristik yang mirip dengan duri landak. Kedua duri juga berukuran tepat untuk menangkap serat otot hewan. Para peneliti menemukan bahwa duri dengan duri lebih mudah menembus target mereka dan membutuhkan lebih sedikit kekuatan untuk melakukannya daripada rekan-rekan mereka yang tidak berperasaan. Mereka juga lebih sulit dihilangkan setelah mereka menusuk jaringan hewan.

Analisis masing-masing tipe tulang belakang menentukan perbedaan kinerja yang signifikan antara spesies tanaman. Para peneliti menemukan bahwa O. polyacantha "membutuhkan lebih banyak pekerjaan untuk menarik diri dari ayam daripada spesies lainnya," sementara duri cholla lebih sulit ditarik dari jaringan babi.

Sementara duri kaktus memberikan berbagai fungsi pada tanaman yang mereka lindungi - seperti memberikan naungan dan mengumpulkan air dari duri kabut - duri melayani tujuan reproduksi juga. Melalui kemampuan mereka untuk menempel pada hewan apa saja yang disikat oleh mereka, duri membantu tanaman mendistribusikan potongan-potongan dirinya ke daerah sekitarnya - membuktikan bahwa duri kaktus memberikan lebih dari sekedar wajah yang runcing. [RN]

Editor : Syahroni

Berita Terkait

02 Juni 2020
02 Juni 2020
02 Juni 2020