trubus.id
Tak Terduga, Begini Cara Hewan Mempengaruhi Peristiwa Kebakaran Hutan

Tak Terduga, Begini Cara Hewan Mempengaruhi Peristiwa Kebakaran Hutan

Syahroni - Minggu, 08 Mar 2020 13:30 WIB

Trubus.id -- Hewan yang memakan tanaman mungkin tampak seperti cara yang jelas untuk menekan api, dan manusia sudah menggunakan selera besar kambing, rusa, dan sapi untuk mengurangi bahan bakar yang tersedia untuk kebakaran hutan potensial. Tetapi hewan lain seperti burung, rayap, dan gajah juga dapat berfungsi ganda sebagai insinyur ekosistem, yang secara alami mengurangi atau meningkatkan peluang, penyebaran, atau tingkat keparahan kebakaran hutan saat mereka melakukan kegiatan mengunyah rumput sehari-hari, membuat jalur, atau membangun sarang. Para peneliti di Australia menggambarkan kegiatan ini dan yang lebih mengejutkan dalam Review yang diterbitkan 5 Maret lalu di jurnal Trends in Ecology & Evolution.

Dalam hal menggembalakan hewan, penting untuk mempertimbangkan spesies tanaman apa yang mereka makan, dan yang tertinggal.

"Banyak hal yang membuat tanaman enak dimakan adalah hal-hal yang membuatnya sulit untuk dibakar," kata penulis pertama Claire Foster, ahli biologi konservasi terestrial dan peneliti di Australian National University. "Ketika Anda mengambil semua tanaman bergizi dan enak, yang tersisa cenderung lebih kering dan lebih mudah terbakar." tandasnya.

Penelitian telah menunjukkan bahwa menghilangkan ternak besar seperti sapi atau badak dapat meningkatkan suhu api, serta ukuran kebakaran individu dan total area yang terbakar. Tetapi, penting untuk dicatat bahwa ternak ini paling efektif sebagai alat manajemen kebakaran di habitat berumput seperti sabana; jika penggembala yang dijinakkan tidak digunakan dengan benar, mereka dapat mendorong pertumbuhan tanaman yang kurang enak tetapi lebih mudah terbakar. Ini bisa menjadi masalah di daerah alpine dan di hutan dengan spesies tanaman campuran, di mana memberi makan selektif dapat meningkatkan jumlah tanaman yang lebih rentan terhadap kebakaran.

"Sangat jelas bahwa ketika digunakan secara strategis, dan dalam ekosistem yang tepat, mamalia seperti kambing dan ternak dapat memiliki efek pencegah api yang kuat, tetapi saya juga melihat banyak contoh di mana mereka melakukan sebaliknya dan meningkatkan risiko kebakaran parah," kata Foster.

Tapi mungkin ada hewan lain yang kurang jelas yang juga bisa digunakan dalam pertahanan api. "Beberapa hewan yang tidak kita pikirkan adalah serangga yang, dengan memakan daun, merangsang produksi bahan kimia defensif dalam tanaman, mengubah sifat mudah terbakar daunnya," kata Foster. Jenis serangga lain mungkin memainkan peran yang kuat dalam menghilangkan daun mati dari lantai hutan dan, dalam beberapa kasus, bahkan dapat memberikan perlindungan bagi hewan lain dari api.

"Salah satu contoh paling menakjubkan adalah dari ekosistem sabana dengan rayap," katanya.

"Mereka menciptakan struktur besar di mana berbagai macam hewan lain memilih untuk hidup. 'Pulau nutrisi' ini menarik herbivora besar yang secara istimewa merumput di sekitar gundukan rayap, membuat mereka lebih kecil kemungkinannya untuk terbakar dan menciptakan zona aman selama kebakaran hutan dengan tingkat keparahan sedang."

Selanjutnya, beberapa hewan dapat mengatur penyebaran api dengan mengubah pengaturan tanaman atau bahan tanaman mati di habitatnya. Mirip dengan bagaimana Anda mungkin menyapu halaman Anda, burung-burung kecil mengumpulkan daun-daun mati ke dalam tumpukan untuk menetaskan telur-telur mereka, membantu membersihkan tanah dari serasah daun. Hewan yang lebih besar, seperti gajah, dapat menginjak-injak tanaman untuk membentuk koridor lebar di antara dedaunan.

"Kesenjangan dalam bahan bakar bisa sangat penting untuk penyebaran api; trek hewan dapat bertindak seperti jalan mini, menciptakan sela yang dapat membantu pemadaman bagian depan api," kata Foster.

Secara keseluruhan, Foster, penulis senior dan ahli biologi satwa liar Universitas Western Australia Leonie Valentine, dan rekan penulis mereka menggambarkan bahwa konsumsi tanaman langsung hanyalah salah satu dari beberapa mekanisme yang dapat mempengaruhi perilaku kebakaran.

"Pendekatan kami adalah mendorong pembaca untuk memikirkan cara-cara yang lebih halus dan tidak langsung bahwa hewan dapat mengubah bahan bakar dan membantu menghindari asumsi berisiko ketika kami merencanakan strategi untuk mengurangi risiko wabah kebakaran," kata Foster. "Kami juga mendorong pembaca untuk mempertimbangkan cara-cara agar perubahan dalam populasi satwa liar - dan bukan hanya penggembala - dapat memengaruhi pola kebakaran".

Selanjutnya, Foster dan labnya sedang menyelidiki hubungan antara serangga hutan dan tingkat kerusakan serasah daun dalam ekosistem serta efek dari kanguru dan walabi pada perilaku api di hutan Australia. [RN]

Editor : Syahroni

Berita Terkait

19 Okt 2020
19 Okt 2020
15 Okt 2020