trubus.id
Badai Matahari Dituding Menjadi Penyebab Paus Kelabu Tersesat Ketika Bermigrasi

Badai Matahari Dituding Menjadi Penyebab Paus Kelabu Tersesat Ketika Bermigrasi

Syahroni - Rabu, 15 Jan 2020 11:00 WIB

Trubus.id -- Hewan bermigrasi yang hidup di lautan Bumi mungkin memiliki hubungan yang lebih dekat dengan matahari daripada yang kita duga. Penelitian baru menunjukkan bahwa paus kelabu (Eschrichtius robustus) yang sehat hampir lima kali lebih mungkin terdampar ketika ada prevalensi tinggi bintik matahari, dan karenanya gelombang radio tingkat tinggi yang dipancarkan dari badai matahari. Para peneliti mempresentasikan temuan mereka pada pertemuan Society for Integrative dan Comparative Biology, Minggu lalu).

"Ini adalah temuan yang menarik," Kenneth Lohmann, seorang ahli biologi yang mempelajari magnetoreception (atau bagaimana hewan mendeteksi medan magnet Bumi) di University of North Carolina di Chapel Hill, mengatakan kepada Live Science dalam email. "Ada beberapa laporan sebelumnya yang menghubungkan badai magnetik dengan terdamparnya paus, tetapi ini adalah analisis yang dilakukan dengan sangat baik dan meyakinkan," kata Lohmann, yang tidak terlibat dalam penelitian ini.

Para ilmuwan tidak yakin jika paus menggunakan magnetoreception untuk menavigasi, tetapi paus migrasi, seperti paus kelabu, kemungkinan adalah kandidat karena lautan memberikan sedikit petunjuk navigasi, kata pemimpin penulis studi Jesse Granger, seorang ahli biofisika konservasi di Duke University di North Carolina.

Dari Maret hingga Juni, paus kelabu berenang ke utara dari pantai Baja California, Meksiko, ke perairan sejuk dan kaya makanan di laut Bering dan Chukchi, utara Alaska. Paus membuat perjalanan kembali ke selatan mulai bulan November. Kadang-kadang, paus kelabu yang tampaknya sehat dapat terdampar saat dalam perjalanan. Meskipun ada banyak alasan mengapa paus terdampar, satu kemungkinan adalah paus membuat kesalahan navigasi ketika sesuatu mengganggu medan magnet bumi atau kemampuan paus untuk mendeteksinya - seperti badai matahari, misalnya.

Granger dan rekan-rekannya meninjau data pengelompokan paus kelabu dari Pantai Barat A.S antara tahun 1985 dan 2018 dan menemukan bahwa paus kelabuyang hidup dan sehat ternyata terdampar jauh lebih sering ketika ada banyak bintik matahari.

Tetapi penemuan itu sendiri tidak menjelaskan bagaimana bintik matahari bisa menyebabkan paus kelabu hilang. Meskipun bintik matahari menyebabkan peningkatan besar dalam radiasi elektromagnetik, sebagian besar radiasi itu tidak sampai ke permukaan planet kita, karena cahaya itu terhalang atau berserakan oleh atmosfer Bumi.

"Namun, ada potongan besar dalam rentang gelombang frekuensi radio (RF) yang membuatnya sampai ke Bumi," kata Granger. "Dan, telah ditunjukkan pada beberapa spesies bahwa noise RF dapat mengganggu kemampuan orientasi magnetik."

Para peneliti menemukan ada peningkatan 4,8 kali lipat dalam kemungkinan bahwa paus akan terdampar pada hari-hari ketika ada noise RF yang tinggi (karena badai matahari) dibandingkan dengan yang rendah. Ini menunjukkan bahwa reseptor magnetik paus, atau kemampuan untuk membaca petanya di area itu, bisa jadi apa yang menyebabkan paus mengambil jalan memutar - bukan karena petanya salah, kata Granger.

Tetapi para ilmuwan masih belum tahu pasti apakah paus bahkan memiliki indera magnetoreseptif atau tidak. Yang kita tahu, kata Granger, adalah bahwa "paus lebih sering terdampar ketika matahari melakukan hal-hal gila."

Badai magnetik juga diketahui menyebabkan masalah lain bagi hewan yang tidak terkait dengan navigasi, kata Lohmann. "Jadi, lebih banyak pekerjaan akan diperlukan untuk menentukan apakah badai memengaruhi navigasi paus atau memiliki efek lain."

Salah satu langkah tim berikutnya, kata Granger, adalah untuk melihat apakah ini adalah fenomena yang terlihat pada spesies migrasi lainnya dan di bagian lain dunia di mana medan magnet mungkin tidak mudah terdeteksi. [RN]

Editor : Syahroni

Berita Terkait

28 Jan 2020
28 Jan 2020
28 Jan 2020

Baca Juga

Berita Lainnya