trubus.id
Kebakaran Besar di Australia Menimbulkan Kekhawatiran Tentang Masa Depan Koala

Kebakaran Besar di Australia Menimbulkan Kekhawatiran Tentang Masa Depan Koala

Hernawan Nugroho - Jumat, 13 Des 2019 20:00 WIB

Trubus.id -- Rentetan kebakaran hutan mulai meletus di seluruh Australia bagian timur dan barat pada bulan Oktober, dan pada awal Desember, hampir 100 kebakaran yang berbeda telah membakar lebih dari 5,3 juta hektar tanah di negara bagian timur New South Wales saja. Ini adalah awal dan awal yang intens untuk musim kebakaran Australia, yang biasanya mencapai puncaknya pada bulan-bulan musim panas Desember, Januari dan Februari. Hal ini menimbulkan kekhawatiran tidak hanya tentang musim kebakaran tahun ini, tetapi juga tentang masa depan beberapa satwa liar yang ikonik - terutama koala - karena musim api Australia tumbuh lebih lama dan lebih kuat karena perubahan iklim yang disebabkan oleh manusia.

Sementara tren itu adalah berita buruk bagi banyak spesies di Australia, termasuk manusia, koala bisa sangat rentan terhadap kebakaran. Api menyelimuti hutan pantai di New South Wales yang menampung koloni koala dalam jumlah besar. Hal itu memicu ketakutan bahwa ratusan koala mungkin telah hilang dari populasi yang besar dan beragam secara genetis ini.

Baca Lainnya : Trauma dan Penyakit Membinasakan Koala Queensland Tenggara

Kebakaran hutan adalah kejadian alami di Australia, dan koala telah berevolusi untuk menahannya. Namun seperti yang dilaporkan Livia Albeck-Ripka di New York Times, sementara kanguru dan banyak hewan lainnya melarikan diri dari kebakaran hutan di darat, koala memiliki strategi yang berbeda. Koala tidur di pohon hingga 18 jam sehari, dan karena tubuh mereka lebih terbiasa memanjat daripada berlari, meninggalkan pohon untuk melarikan diri mungkin tidak bijaksana. Sebaliknya, mereka sering memanjat ke kanopi, di mana mereka meringkuk untuk perlindungan dan menunggu api.

Itu mungkin membantu koala selamat dari beberapa kebakaran, tetapi kecil kemungkinannya untuk bekerja dalam kobaran api intensitas tinggi seperti yang sekarang menjangkiti Australia. Untuk satu hal, pohon eucalyptus tempat tinggal koala sudah sangat mudah terbakar, berkat getah bergetah dan daun berminyak, membuat beberapa orang menyebut mereka "pohon bensin." Tetapi bahkan jika api tidak mencapai sampai ke kanopi, koala masih bisa menjadi terlalu panas atau menderita penghirupan asap selama kebakaran hebat, Albeck-Ripka mencatat, menyebabkan mereka jatuh.

Koala juga dapat terbakar cakarnya atau cakar ketika turun pohon panas setelah kebakaran, membuat mereka tidak dapat memanjat. Dan jika mereka selamat dari kebakaran, mereka mungkin masih mengalami dehidrasi dalam habitat alam yang tiba-tiba tanpa air.

kebakaran semak dan hutan di Australia (ABC Australia)

Sementara koala dan kebakaran dapat hidup "berdampingan", hubungan mereka saat ini mungkin tidak berkelanjutan karena faktor ketiga: manusia. Itu sebagian karena manusia telah membuat hidup lebih sulit untuk koala secara umum - pertama dengan memburu mereka untuk bulu pada abad ke-19 dan ke-20, dan baru-baru ini dengan hilangnya habitat dan fragmentasi.

Ini telah mengurangi jumlah mereka dan membuat mereka kurang tangguh secara keseluruhan, menjadikannya semakin tragis ketika satu api melenyapkan koloni besar. Itu akan mengerikan, apa pun yang terjadi, tetapi jika habitat tua koala masih utuh, spesies itu mungkin berada dalam posisi yang lebih baik untuk menghadapi serangan semacam itu.

Selain itu, kebakaran hutan juga semakin memburuk di banyak bagian dunia karena perubahan iklim, terutama di tempat yang panas dan kering seperti Australia. Negara ini mengalami tahun-tahun ketiga dan keempat terpanas dalam catatan di dalam laporan State of the Climate 2018, Biro Meteorologi Australia mencatat telah terjadi "peningkatan jangka panjang dalam cuaca kebakaran ekstrem, dan selama musim kebakaran, di sebagian besar Australia.

Baca Lainnya : Upaya Menyelamatkan Koala dari Kepunahan Melalui Transplantasi kotoran

Koala adalah endemik Australia, artinya itu satu-satunya tempat di Bumi di mana mereka ada di alam liar. Benua itu pernah menjadi rumah bagi jutaan marsupial ikonik, tetapi total populasi mereka sekarang mungkin di bawah 80.000, menurut Australian Koala Foundation. Hanya sekitar 20.000 yang diperkirakan tersisa di New South Wales, di mana WWF telah memperingatkan spesies itu bisa punah secara lokal pada tahun 2050. Menurut Cheyne Flanagan, direktur klinis di Rumah Sakit Port Macquarie Koala, ancaman meningkatnya kebakaran hutan mungkin memerlukan koala untuk direklasifikasi sebagai terancam punah di New South Wales.

Sementara itu, hilangnya begitu banyak koala dalam kebakaran hutan ini sangat memilukan, ini juga merupakan pengingat penting bahwa kita masih punya waktu untuk menyelamatkan koala sebagai spesies, seperti yang dikatakan Flanagan kepada Times

Editor : System

Berita Terkait

23 Sep 2020
07 Sep 2020
31 Agu 2020