trubus.id
Tak Hanya Ukuran, Cangkang Keras jadi Kunci untuk Selamatkan Kura-kura Gurun yang Terancam

Tak Hanya Ukuran, Cangkang Keras jadi Kunci untuk Selamatkan Kura-kura Gurun yang Terancam

Syahroni - Jumat, 13 Des 2019 19:00 WIB

Trubus.id -- Tingkat ukuran berbanding lurus dengan tingkatkan kelangsungan hidup seekor kura-kura darat. Hal ini menjadi alasan di balik program head-starting, sebuah program membesarkan spesies kura-kura darat yang berisiko di penangkaran sampai cukup besar untuk menjadi kurang rentan terhadap predator setelah dilepaskan ke alam liar. 

Tetapi penelitian yang dilakukan oleh para ilmuwan Universitas Georgia di Gurun Mojave California mengungkapkan ukuran yang lebih besar saja tidak cukup untuk menyelamatkan kura-kura gurun dari serangan predator.

Jacob Daly, penulis pertama studi ini, adalah orang pertama yang menggunakan metode Head Starting di dalam ruangan. Teknik ini seperti strategi konservasi yang ideal untuk menghasilkan cangkang yang lebih besar yang akan melindungi kura-kura dari predator.

"Pembesaran kura-kura yang dimulai di dalam ruangan jauh lebih besar daripada kura-kura di alam liar dan menetas di luar ruangan. Namun, ini tidak berarti peningkatan kelangsungan hidup dalam kasus ini," kata Daly, seorang alumnus Savannah River Ecology Laboratory and the Warnell School of Forestry and Natural Resources. 

"Kura-kura yang dibesarkan dalam ruangan ini tidak memiliki cangkang yang cukup keras untuk menahan pemangsaan gagak." tambahnya.

Gagak hanyalah salah satu pemangsa yang dihadapi oleh kura-kura gurun, menurut Daly, yang sekarang menjadi ahli biologi margasatwa di Taman Perkampungan Garnisun Tentara AS di California. Populasi kura-kura gurun menghadapi penurunan yang signifikan dalam populasi mereka sebagai akibat dari degradasi habitat dan predator yang disubsidi manusia seperti gagak dan coyote. Populasi keduanya meningkat berdasarkan sumber makanan seperti sampah manusia yang dibuang secara sembarangan.

Daly dan penasihatnya, Tracey Tuberville, membandingkan tingkat kelangsungan hidup selama tiga kohort — 28 kura-kura yang dimulai di dalam ruangan, 20 kura-kura yang memulai di luar ruangan dan 20 kura-kura yang dilepaskan ke alam liar segera setelah mereka menetas. Kura-kura lain kemudian langsung dibebaskan tujuh bulan lebih awal sebelum kura-kura yang dibesarkan dalam ruangan.

Tim radio melacak setiap kelompok, membandingkan gerakan, kemampuan hewan untuk membangun liang dan memanfaatkan batu sebagai kamuflase. Enam dari 20 pelepasan langsung yang selamat (tingkat kelangsungan hidup 30%), dibandingkan dengan 12 dari 28 ekor yang dimulai di dalam ruangan (tingkat kelangsungan hidup 42%) dan sembilan dari 20 yang dimulai di luar ruangan (tingkat kelangsungan hidup 45%).

"Meskipun kami tidak melihat peningkatan yang diantisipasi dalam kelangsungan hidup yang kami harapkan dari kura-kura dalam ruangan yang lebih besar, kami didorong oleh fakta bahwa kami dapat mengurangi jumlah waktu yang dibutuhkan untuk mencapai ukuran rilis yang direkomendasikan dengan membesarkan dalam ruangan," kata Tuberville, associate professor di SREL dan tambahan fakultas di Warnell. 

"Dan tanpa efek buruk yang nyata pada kelangsungan hidup atau perilaku mereka dibandingkan dengan anak kura-kura yang dilepaskan atau dirilis kura-kura yang diawali dari luar." tambahnya.

Seiring bertambahnya usia kura-kura, cangkang mereka menjadi lebih keras, dan penelitian sebelumnya telah mendokumentasikan bahwa kelangsungan hidup dari pemangsa meningkat ketika karapas memiliki panjang 3 sampai 4 inci. Hewan yang dipelihara di dalam ruangan mendekati ukuran itu dalam tujuh bulan, menurut Tuberville. Dengan head-starting di luar ruangan, perlu beberapa tahun bagi kura-kura untuk mencapai ukuran yang disarankan karena mereka melalui dormansi musim dingin.

Tim berencana untuk meningkatkan panjang kura-kura dalam ruangan kepala dalam ruangan mulai dari satu tahun untuk memungkinkan kura-kura menghasilkan karapas yang lebih besar dan lebih keras.

Menurut penelitian tersebut, gagak mampu bertengger di saluran listrik yang tersebar luas di seluruh Cagar Alam Mojave. Di masa depan, para peneliti akan melepaskan hewan-hewan itu lebih jauh dari situs-situs bertengger potensial, kata Tuberville.

Tupai tanah berekor bulat dan tikus kanguru secara tidak sengaja bertindak sebagai sekutu, membangun liang yang berfungsi sebagai perlindungan bagi kura-kura gurun. Studi ini dipublikasikan dalam Journal of Wildlife Management. [RN]

Editor : Syahroni

Berita Terkait

26 Jan 2020
26 Jan 2020
26 Jan 2020

Baca Juga

Berita Lainnya