trubus.id
Beberapa Tanaman Gunakan Rambut Akar dan Asam untuk Mengakses Nutrisi Dalam Batuan

Beberapa Tanaman Gunakan Rambut Akar dan Asam untuk Mengakses Nutrisi Dalam Batuan

Syahroni - Senin, 02 Des 2019 21:30 WIB

Trubus.id -- Tidak ada tanah? Bukan masalah. Beberapa semak herba yang hidup di pegunungan berbatu di Brasil menggunakan akar yang dilengkapi dengan rambut halus dan asam untuk melarutkan batu dan mengekstrak fosfor nutrisi kunci. Penemuan ini, yang diterbitkan dalam jurnal May Functional Ecology, membantu menjelaskan bagaimana berbagai tanaman dapat bertahan hidup di lingkungan yang miskin nutrisi.

“Sementara kebanyakan orang cenderung memandang lingkungan yang miskin nutrisi sebagai kurang beragam, mereka sebenarnya sangat beragam karena tanaman menggunakan beragam cara untuk mendapatkan nutrisi,” kata rekan penulis Patricia de Britto Costa, seorang ahli ekologi tanaman di University of Campinas di Brazil seperti dilansir dari Science News.

Dia dan rekan-rekan lainnya di Brazil dan Australia menyelidiki bagaimana wilayah tanah dangkal yang disebut campos rupestres dalam bahasa Portugis, atau padang rumput berbatu, dapat menopang lebih dari 5.000 spesies tanaman yang diperkirakan - 15 persen dari keanekaragaman tanaman vaskular Brasil - meskipun menempati kurang dari 1 persen dari luas tanah negara. Apa tanah yang ada di wilayah ini adalah miskin, dengan tingkat nutrisi yang hampir tidak terdeteksi yang dibutuhkan tanaman. Dan beberapa tanaman berhasil bertahan hidup di tanah berbatu tanpa tanah.

Para peneliti menggunakan pahat dan palu untuk menggali tanaman. "Kami menemukan akar tumbuh ke dalam batu," setidaknya 10 sentimeter, kata rekan penulis Anna Abrahão, seorang ahli ekologi tanaman sekarang di Universitas Hohenheim di Stuttgart, Jerman. "Akarnya semakin dalam, dan kami selalu kehilangan sebagian dari mereka."

Analisis mikroskopis dan kimiawi dari 30 spesimen dari dua spesies tanaman herba yang hidup di batuan kuarsit - Barbacenia tomentosa dan B. macrantha, keduanya dari keluarga Velloziaceae - mengungkapkan segmen khusus rambut padat di belakang ujung akar. Akar mengeluarkan asam malat dan asam sitrat, kemungkinan dari rambut halus, yang melarutkan batu dan melepaskan fosfat yang kemudian diserap akar untuk mendapatkan nutrisi fosfor.

Pemindaian mikroskop menunjukkan bahwa akar mengukir jalannya sendiri menjadi batu, bukannya tumbuh di sepanjang retakan. Para ilmuwan menamai struktur ini akar vellozioid, sesuai dengan nama keluarga tanaman.

Akar-akar ini, yang hanya ditemukan pada dua spesies sejauh ini, adalah yang pertama diketahui melarutkan batu, kata tim tersebut. Tetapi pekerjaan itu telah menginspirasi ahli fisiologi tanaman Alex Valentine dari University of Stellenbosch di Afrika Selatan, yang tidak terlibat dalam penelitian ini. Dia sekarang berencana untuk mencari akar seperti itu di tanaman Velloziaceae di daerah pegunungan Afrika Selatan.

Tumbuhan yang hidup di lingkungan miskin fosfor lainnya di seluruh dunia telah berevolusi baik akar klaster atau akar dauciform, dengan rambut akar padat dan sekresi asam untuk memanen fosfor dari tanah dan pasir yang buruk, tetapi bukan batuan yang sebenarnya. Akar Vellozioid menggunakan strategi yang sama "dengan cara yang sama sekali baru," dengan "melarutkan batu dan membentuk pasir baru," kata Valentine.

Batuan kuarsit di padang rumput berbatu di Brasil memiliki kadar fosfor yang rendah, menurut penelitian. Rata-rata, setiap gram batuan hanya mengandung 0,14 miligram nutrisi. Sebagai perbandingan, level terendah yang ditemukan dalam survei 2013 terhadap 69 jenis batuan di seluruh dunia adalah rata-rata 0,12 miligram dalam batuan peridotit.

Penelitian lebih lanjut tentang akar vellozioid mungkin suatu hari membantu mengembangkan tanaman yang lebih efisien. "Jika kita dapat mentransfer sifat-sifat ini ke tanaman, itu berarti tanaman dapat tumbuh di tanah berbatu atau berpasir." kata Valentine. [RN]

Editor : Syahroni

Berita Terkait

05 Des 2019
05 Des 2019
05 Des 2019

Baca Juga

Berita Lainnya