trubus.id
Saat Perubahan Iklim Terjadi, Tanaman Akan Memangkas Pasokan Air Bagi Manusia

Saat Perubahan Iklim Terjadi, Tanaman Akan Memangkas Pasokan Air Bagi Manusia

Syahroni - Minggu, 17 Nov 2019 15:00 WIB

Trubus.id -- Saat iklim berubah, tanaman di Amerika Utara, sebagian besar Eurasia, dan bagian dari Amerika tengah dan Selatan akan mengkonsumsi lebih banyak air daripada yang mereka lakukan sekarang, yang menyebabkan berkurangnya air bagi manusia, menurut sebuah studi baru dalam jurnal Nature Geoscience. 

Penelitian ini menunjukkan masa depan yang lebih kering meskipun mengantisipasi peningkatan curah hujan di bagian-bagian padat penduduk Amerika Serikat dan Eropa yang sudah menghadapi tekanan air.

Studi ini menantang harapan banyak ilmuwan iklim bahwa tanaman akan membuat sebagian besar dunia lebih basah di masa depan. Para ilmuwan telah lama mendalilkan bahwa ketika konsentrasi karbon dioksida meningkat di atmosfer, tanaman akan mengurangi konsumsi air mereka, membuat lebih banyak air tawar tersedia di tanah dan aliran air. 

Hal ini terjadi karena semakin banyak karbon dioksida terakumulasi di udara, tanaman dapat melakukan jumlah fotosintesis yang sama sementara sebagian menutup pori-pori (stomata) pada daunnya. Karena tanaman mengeluarkan uap air melalui stomata mereka, ini akan mengurangi kehilangan air ke atmosfer, menjaga lebih banyak air di tanah dalam bentuk kelembaban tanah, aliran dan badan air.

Tetapi temuan baru menunjukkan bahwa cerita ini terbatas pada daerah tropis dan garis lintang yang sangat tinggi, di mana ketersediaan air tawar sudah tinggi, dan permintaan yang bersaing di dalamnya rendah. Untuk sebagian besar garis lintang pertengahan, studi ini menemukan, respons tanaman yang diproyeksikan terhadap perubahan iklim akan benar-benar mengeringkan lahan.

Sekitar 60 persen dari fluks air global dari tanah ke atmosfer melewati tanaman. 
"Tumbuhan seperti jerami atmosfer. Pertanyaan yang kami ajukan di sini adalah, bagaimana efek gabungan dari karbon dioksida dan pemanasan mengubah ukuran sedotan itu?" kata penulis utama Justin Mankin, asisten profesor geografi di Dartmouth College dan ilmuwan riset tambahan di Lamont-Doherty Earth Observatory, Universitas Columbia. 

Menggunakan model iklim, studi ini meneliti bagaimana ketersediaan air tawar dapat dipengaruhi oleh perubahan yang diproyeksikan dalam cara curah hujan dibagi antara tanaman, sungai dan tanah. Untuk penelitian ini, tim peneliti menggunakan akuntansi baru dari partisi ini, yang dikembangkan sebelumnya oleh Mankin dan rekan-rekannya di Lamont-Doherty untuk menghitung efek masa depan dari iklim yang lebih hangat dan diperkaya karbon dioksida.

Studi baru menunjukkan bagaimana interaksi tiga dampak utama dari perubahan iklim pada tanaman akan mengurangi ketersediaan air tawar regional. Pertama, ketika karbon dioksida meningkat di atmosfer, tanaman membutuhkan lebih sedikit air untuk berfotosintesis; ini meningkatkan kelembaban di darat. Namun, saat planet ini menghangat, musim tanam akan menjadi lebih lama dan lebih hangat; tanaman dengan demikian akan memiliki lebih banyak waktu untuk tumbuh dan mengkonsumsi air, mengeringkan tanah. 

Akhirnya, ketika karbon dioksida atmosfer meningkat, tanaman cenderung tumbuh lebih banyak, karena fotosintesis akan menjadi lebih efisien. Untuk beberapa daerah, dua dampak terakhir — musim tanam yang diperpanjang dan fotosintesis yang diperkuat — akan melampaui penutupan stomata. Ini berarti bahwa lebih banyak vegetasi akan mengkonsumsi lebih banyak air untuk waktu yang lebih lama, dengan hasil bersih dari lahan kering.

Akibatnya, untuk sebagian besar garis lintang pertengahan, tanaman akan meninggalkan lebih sedikit air di tanah dan aliran air, bahkan jika ada curah hujan tambahan, dan vegetasi lebih efisien dengan penggunaan airnya. Hasilnya menggarisbawahi pentingnya meningkatkan bagaimana model iklim mewakili ekosistem tertentu dan respons mereka terhadap perubahan iklim, kata Mankin.

Dunia mengandalkan air tawar untuk konsumsi manusia, pertanian, tenaga air, dan industri. Namun, bagi banyak tempat, ada keterputusan mendasar antara ketika curah hujan turun dan ketika orang membutuhkan air. Inilah yang terjadi dengan California, yang mendapatkan lebih dari setengah curah hujan di musim dingin, tetapi di mana permintaan memuncak di musim panas. 

"Di seluruh dunia, kami merekayasa solusi untuk memindahkan air dari titik A ke titik B untuk mengatasi pemutusan ini. Mengalokasikan air secara politis kontroversial, padat modal dan membutuhkan perencanaan jangka panjang, yang semuanya mempengaruhi beberapa populasi yang paling rentan. Penelitian kami menunjukkan bahwa kami tidak dapat mengharapkan tanaman menjadi obat mujarab untuk ketersediaan air di masa depan," kata Mankin. [RN]

Editor : Syahroni

Berita Terkait

30 Mar 2020
30 Mar 2020
30 Mar 2020

Baca Juga

Berita Lainnya