trubus.id
Perubahan Iklim Ciptakan Ukuran Tubuh Buaya Hingga Seperti Saat Ini

Perubahan Iklim Ciptakan Ukuran Tubuh Buaya Hingga Seperti Saat Ini

Syahroni - Selasa, 24 Sept 2019 11:00 WIB

Trubus.id -- Apa yang ada di benak kamu jika mendengar istilah crocodylian? Reptil besar dengan rahang kuat? Crocodylians sebenarnya adalah 27 spesies buaya, aligator, caiman dan gharial yang hidup di seluruh bumi saat ini, kecuali di Eropa dan Antartika. Ada beberapa spesies yang lebih kecil, tetapi predator puncak ini biasanya besar, setidaknya 2 meter. Mereka juga berbagi bentuk dan tampilan umum — misalnya, seberapa mudah Anda bisa membedakan buaya dan aligator?

Catatan fosil buaya jauh lebih kaya, dengan berbagai bentuk dan ukuran tubuh serta keanekaragaman ekologis yang luar biasa.

Selama sejarah evolusi panjang mereka lebih dari 200 juta tahun, buaya bereksperimen dengan gaya hidup yang berbeda, serta berbagai panjang tubuh. Tetapi sebenarnya faktor lingkungan mana yang mungkin memengaruhi ukuran tubuh buaya selama evolusi mereka? Dan apakah ukuran tubuh buaya menunjukkan sesuatu tentang kepunahan spesies masa lalu?

Untuk menyelidiki, sebuah tim peneliti membuat peta lengkap ukuran tubuh buaya dari waktu ke waktu. Ukuran tubuh dapat mengungkapkan banyak hal tentang biologi hewan yang punah. Studi mereka adalah yang pertama menerapkan beberapa metode komputasi modern untuk memahami evolusi ukuran tubuh pada crocs.

Beberapa buaya kuno adalah raksasa. Lihat penyelam manusia dalam ilustrasi ini untuk skala. (Foto: M.T. Young et al/Dmitry Bogdanov/Wikimedia Commons, CC BY)

Mencari pola ukuran dalam catatan fosil

Kelompok Crocodylomorpha mencakup semua kerabat buaya modern yang punah — lebih dari 400 spesies. Crocodlomorph yang punah — selanjutnya disebut "buaya" —bermula dari bentuk laut yang hidup sepenuhnya di air hingga herbivora darat dengan gigi kompleks yang terlihat seperti yang terlihat pada mamalia dewasa ini. Ada jauh lebih banyak keanekaragaman ekologi yang dipamerkan dalam catatan fosil daripada yang Anda lihat di buaya modern.

Buaya tertua, hidup selama Periode Trias, berukuran kecil, jarang lebih dari 1 meter.

Pada pandangan pertama, catatan fosil tampaknya menunjukkan bahwa buaya berevolusi dari permulaan yang kecil ini menjadi lebih besar dari waktu ke waktu. Itu akan cocok dengan kecenderungan umum yang diidentifikasi oleh ahli biologi: Hewan cenderung berevolusi dari waktu ke waktu menjadi lebih besar. Pola ini dikenal sebagai aturan Cope. Para ilmuwan telah menemukan kecenderungan ini pada mamalia, dinosaurus dan pterosaurus.

Untuk melihat apakah aturan ini berlaku untuk buaya, tim peneliti mengumpulkan data hampir 200 spesies, lebih banyak daripada studi ukuran tubuh buaya lainnya. Karena ahli paleontologi tidak mengetahui ukuran pasti dari sebagian besar hewan yang punah, studi semacam ini sering memperkirakan ukuran tubuh berdasarkan pada pengukuran satu bagian dari hewan tersebut. Dalam kasus kami, tim menggunakan panjang tengkorak sebagai proksi untuk ukuran tubuh total.

Tim mengumpulkan sebagian besar data (untuk hampir 120 spesies) dengan mengukur spesimen selama kunjungan ke koleksi museum di seluruh dunia, dari Amerika Selatan ke Cina. Informasi yang tersisa berasal dari foto-foto atau tokoh-tokoh peneliti lain dalam literatur ilmiah.

Faktor-faktor yang mempengaruhi ukuran

Analisis tim peneliti tidak menunjukkan bukti bahwa buaya dimainkan oleh aturan Cope: Mereka tampaknya tidak berevolusi menjadi lebih besar dari waktu ke waktu. Sebaliknya, terlihat skenario yang jauh lebih kompleks, dengan beberapa perubahan ukuran tubuh rata-rata karena berbagai subkelompok berevolusi dan punah. Mengapa?

Satu petunjuk penting muncul ketika kami menganalisis bagaimana ukuran tubuh berubah di berbagai gaya hidup.

Kiri, tengkorak Kaprosuchus besar dalam koleksi paleontologis di University of Chicago. Benar, tengkorak Gondwanasuchus kecil di Pusat Penelitian Paleontologi, Peirópolis, Brasil. (Foto: Pedro L. Godoy, CC BY-ND)

Tim membagi buaya menjadi tiga kategori ekologis: berbasis lahan, semi-akuatik, dan sepenuhnya akuatik. Kami menemukan bahwa buaya darat secara signifikan lebih kecil daripada yang semi-akuatik dan laut. Peneliti lain telah mendokumentasikan temuan serupa untuk mamalia, dengan spesies laut lebih besar dari kerabat terestrial mereka. Pikirkan tentang walrus dan singa laut, yang jauh lebih besar dari sepupu mereka: kucing, serigala, dan anjing.

Satu penjelasan untuk ini mungkin adaptasi yang diperlukan untuk kehidupan di dunia akuatik. Misalnya, memiliki tubuh yang besar dapat membantu mempertahankan suhu optimal di dalam air. Tim juga menyelidiki apakah faktor lingkungan — suhu dan distribusi geografis — memiliki pengaruh terhadap ukuran tubuh buaya.

Pada awalnya, dilakukan analisis dengan semua 195 buaya dan tidak menemukan hubungan yang kuat antara faktor-faktor dan ukuran ini. Tetapi ketika dibagi spesies menjadi subkelompok yang lebih kecil, tim menemukan beberapa hasil yang menarik.

Salah satu subkelompok ini adalah Crocodylia, yang mencakup buaya modern dan hanya kerabat terdekat mereka yang punah. Mereka hidup sebagian besar selama Kenozoikum - itulah era kita saat ini yang dimulai setelah kepunahan dinosaurus nonavian 66 juta tahun yang lalu.

Untuk Crocodylia, tim menemukan bahwa ukuran yang lebih besar cenderung ditemukan dengan suhu yang lebih rendah. Ini mungkin tampak berlawanan dengan intuisi, karena buaya dan reptil lain menyukai tempat yang lebih hangat. Tetapi cara para peneliti menginterpretasikan hasil ini adalah bahwa, ketika Bumi menjadi lebih dingin, area buaya bisa hidup menjadi semakin terbatas. Ini bisa meningkatkan kompetisi di habitat mereka dan mungkin buaya besar lebih sukses. Pada akhirnya, suhu yang lebih rendah mungkin menyebabkan buaya yang lebih kecil punah.

Gambaran yang lebih bernuansa tentang ukuran yang berkembang

Ada dua pesan yang bisa dibawa pulang dari penemuan ini. Pertama, masalah skala. Ketika tim menganalisis semua buaya bersama, tidak ditemukan korelasi yang signifikan. Tetapi ketika fokus pada kelompok tertentu (Crocodylia), pada periode waktu yang lebih singkat (hanya Kenozoikum), para peneliti menemukan hasil yang menarik.

Yang kedua adalah bahwa perubahan iklim dapat membentuk evolusi spesies. Ini cukup jelas, dan penelitian sebelumnya menunjukkannya untuk hewan lain. Dalam kasus buaya, perubahan iklim - suhu pendinginan selama Kenozoikum - mungkin berkontribusi pada ukuran spesies yang relatif besar saat ini. Crocs menjadi lebih terbatas di daerah tropis dan ini mungkin menyebabkan kepunahan spesies yang lebih kecil.

Pada akhirnya, ukuran besar buaya modern, meskipun merupakan simbol kekuatan dan kekuatan, mungkin berarti bahwa kelompok ini rapuh secara ekologis, menghadapi proses kepunahan jangka panjang. Dan hari ini, beberapa spesies buaya yang tersisa menghadapi tantangan ekstra terkait dengan perubahan lingkungan, kali ini karena kerusakan ekosistem buatan manusia. (Sumber: phsy.org)

Editor : Syahroni

Berita Terkait

12 Jan 2021
24 Des 2020
21 Des 2020